Questions / answers

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Do you wish to know more about the restoration of the Latona fountain? This page is dedicated to you.

If you want to deepen your knowledge of the sculptured decoration, get details about soldering with a ladle, learn how to become a metal gilder, find out how a lead frog is restored, or obtain more information about any aspect of the fountain, its restoration or the arts and crafts workers involved in the restoration work, send us your questions. The teams of the Palace, conservation experts, hydraulic engineers, gardeners and the other specialists involved in the restoration, will reply.

Don’t wait any further to learn more about this historic restoration!

Ask your question

QUESTION : When the end of the restoration?

End

End of the restauration

The end of the restoration is planned for spring 2015.

QUESTION : Peut-on assister à une restauration de marbre ?

Peut-on

Peut-on assister à une restauration de marbre ? (question posée en juillet 2014)

La restauration des marbres ne s'est malheureusement pas faite en public.

Vous pouvez toutefois en découvrir les différentes étapes sur cette vidéo.

QUESTION : A quoi sert la "grille" posée à la base du bassin ?

A

A quoi sert la "grille" posée à la base du bassin de Latone en mai 2014 ?

Cette grille fait partie de la structure en béton armé qui forme le plancher de la salle de l'Araignée et en garantit l'étanchéité. Cette structure soutient également la pyramide centrale du bassin de Latone.

QUESTION : Comment s'appelle l'outil qui permet de façonner les soudures ?

Comment

Comment s'appelle l'outil qui permet de façonner les soudures et où peut-on l'acheter ?

L'outil utilisé dans cette vidéo s'appelle un fer Mahon.

Malheureusement il n'est pas possible de le trouver dans le commerce : les fontainiers de Versailles fabriquent eux-mêmes les fers Mahon qu'ils utilisent.

QUESTION : Connaît-on la date de replacement de l'araignée ?

La

La date du replacement des couronnes de plomb, dont la spectaculaire araignée, est-elle déjà prévue ?

A ce jour, c'est-à-dire en juillet 2014, la date de replacement de l'araignée n'a pas encore été déterminée.

QUESTION : L'iconographie du bassin de Latone est-elle liée à la Fronde ?

L'iconographie

L'iconographie du bassin de Latone a-t-elle un lien avec la Fronde ?

Il a souvent été évoqué l'hypothèse selon laquelle le bassin de Latone serait une allégorie de la Fronde, révolte nobiliaire survenue pendant l’enfance de Louis XIV. On ne trouve néanmoins trace de cette lecture chez aucun auteur et dans aucun document d’époque. Il est donc plus probable que les choix iconographiques aient été guidés par d'autres références.

Ci-contre, Louis XIV en Jupiter vainqueur de la Fronde, attribué à Charles-François Poerson (MV 8073)

QUESTION : Les travaux en cours ont-ils un impact sur les Grandes Eaux ?

Les

Les travaux en cours ont-ils un impact sur les Grandes Eaux ?

A la surface, l'impact de la restauration sur les Grandes Eaux a été nul, à l'exception du bassin de Latone lui-même qui est absent. En revanche, le réseau de canalisations a été modifié le temps des travaux. Les autres fontaines des jardins sont en effet alimentées par le bassin de Latone. Les fontainiers ont donc installé 2 nouvelles canalisations, qui contournent Latone, l’une au nord, la seconde au sud. C’est par ces nouvelles canalisations que l’eau est acheminée aux autres fontaines le temps de la restauration du bassin de Latone.

QUESTION : Le bassin sera-t-il fini l'année prochaine en juin ?

Le

Le bassin sera-t-il fini l'année prochaine en juin ?

Il est bien prévu que le bassin de Latone soit à nouveau en eau pour la prochaine saison des Grandes Eaux (à partir d'avril 2015). D'ici là, les fontainiers procéderont à de nombreux essais de mise en eau pour s'assurer du bon fonctionnement du bassin restauré.

Ci-contre, le bassin en eau et avant restauration.

QUESTION : Cette restauration fera-t-elle l'objet d'un reportage télévisé ?

Cette

Cette restauration fera-t-elle l'objet d'un reportage télévisé type Des Racines & des ailes ou France 5 ?

Cette restauration a été évoquée dans plusieurs reportages sur le château de Versailles, mais il n'est pas prévu à l'heure actuelle d'émission complète consacrée à ce sujet.

QUESTION : Après Latone, quelle sera la future grande restauration ?

Après

Après Latone, quelle sera la future grande restauration des jardins ?

Le chantier d'envergure dans les jardins qui suit la restauration de bassin de Latone est plutôt une re-création qu'une restauration. Il s'agit du Théâtre d'Eau.

En savoir plus

QUESTION : Quand la restauration sera-t-elle terminée ?

Quand

Quand la restauration sera-t-elle terminée ? Quand la remise en eau aura-t-elle lieu ?

Il est prévu que le chantier soit terminé début 2015. Il sera donc en fonctionnement pour toute la saison 2015 des Grandes Eaux.

Ci-contre, le bassin en eau et avant restauration.

QUESTION : Le chantier n'aurait-il pas pris plus de retard que prévu ?

Le

Le chantier n'aurait-il pas pris plus de retard que prévu ?

La restauration du bassin de Latone est un chantier historique qui nécessite de prendre des précautions nombreuses, lesquelles ont pour objectif principal de conserver le maximum possible de matériaux d'origine. Il est vrai que ces précautions allongent la durée des travaux, mais elles sont nécessaires pour garantir une restauration cohérente de l'ensemble.

QUESTION : La sculpture sommitale est-elle l'originale ?

La

La sculpture sommitale, représentant Latone et ses enfants, est-elle l'originale ?

L'œuvre originale est conservée dans la galerie des Sculptures et des Moulages du château de Versailles. La sculpture peut s'y voir de très près. Cette galerie est ouverte gratuitement tous les 1ers dimanches des mois d'avril à septembre 2014.

Visiter la galerie des Sculptures et des Moulages.

La sculpture qui était installée au sommet du bassin au moment du démarrage du chantier de restauration est une copie datant des années 1980.

QUESTION : Why did Hardouin-Mansart change the Latona fountain?

Why

Why Hardouin-Mansart changed the Latona pond into 5 oval ponds? And why did he change the position of Latona, first lookin towards the palace and now towards the garden?

In the late 1680’s, Louis XIV asked Jules Hardouin-Mansart to change the Latona fountain. It’s difficult to explain in detail the choices he made, but the new disposition allows visitors who are walking from the Palace to the gardens to contemplate the Latona silhouette standing out the Grand Canal and looking toward the horizon. As he advances, the visitor discovers that Latone is perched on a marble pyramid.

QUESTION : Que signifie la lettre F qu'on voit sur une grenouille ?

Que

Que signifie la lettre F que l'on voit sur une grenouille pendant l'hydro-gommage ?

Les lettres gravées sur les grenouilles indiquent leur position sur le bassin. Des numéros inscrits dans leurs bouches remplissent la même fonction.

QUESTION : Va-t-il y avoir la création d'un film documentaire ?

Va-t-il

Va-t-il y avoir la création d'un film documentaire depuis le début jusqu'à la fin de cette restauration historique ?

A la fin du chantier, une vidéo retracera l'ensemble de la restauration. Elle sera diffusée sur le site internet et sur la chaîne Youtube du château de Versailles ainsi que sur ce site consacré aux travaux.

En revanche, il n'est pas prévu de film documentaire commercialisé sur DVD.

QUESTION : Les fuites sont-elles importantes ? Quelle proportion du débit ?

Dans

Dans le reportage sur Télématin, on a vu qu'il y avait des fuites à colmater dans les tuyauteries d'origine. Ces fuites étaient-elles importantes ? Quelle proportion du débit du bassin de Latone ?

Il est difficile de donner une proportion mais les fuites sont très importantes. Une fois l'Araignée sortie de terre, les fontainiers en ont bouché toutes les extrémités et ont envoyé de l'eau sous pression pour repérer les fuites. C'est de cette façon qu'ils ont découvert l'ampleur des fuites affectant l'Araignée.

QUESTION : Quand commencera le remontage du bassin ?

Quand

Quand commenceront les premières étapes du "Grand Remontage" du bassin de Latone ?

La fin du chantier est prévue pour le premier semestre 2015. Le remontage devrait commencer à la fin de l'automne 2014.

QUESTION : Y a-t-il d'autres restaurations dans les jardins ?

Y

Y a-t-il d'autres restaurations dans les jardins ?

Une re-création de bosquet est en cours, au bosquet du Théâtre d'Eau.

En savoir plus

QUESTION : Qu'en est-il de la restauration des marbres ?

Restauration

Restauration des marbres

Qu'en est-il de la restauration des marbres ? La totalité des marbres a été sablée, aujourd'hui les restaurateurs exécutent des réparations locales pour consolider et redonner un nouvel éclat à la pierre.

QUESTION : Le béton sera-t-il utilisé à l'occasion de la restauration ?

Le

Le béton sera-t-il utilisé à l'occasion de la restauration ?

Le béton a déjà été utilisé lors de la restauration de 1850 pour étanchéifier le radier, c’est-à-dire le fond du bassin.

Pour la restauration actuelle, les fondations seront renforcées par des massifs en béton. Cela dit, la structure du buffet est quant à elle remontée en pierre de taille, comme à l’origine.

QUESTION : Combien de jets le bassin de Latone possède-t-il ?

Combien

Combien de jets le bassin de Latone possède-t-il ?

Le bassin de Latone possède 74 jets d'eau. La plupart de ces jets partent des ajutages placés dans les bouches des paysans, grenouilles et lézards de plomb.

QUESTION : Quels matériaux et techniques pour la maçonnerie ?

Quels

Quels types de matériaux et de techniques seront utilisés pour la maçonnerie ?

Les pierres trop abîmées, un quart environ, seront remplacées par de nouvelles pierres. Pour le reste, le remontage sera effectué selon les techniques de maçonnerie traditionnelle : un cintre en bois de la forme de la voûte servira pour le remontage, les joints seront au mortier de chaux. L’appareillage d’origine (dimensions des pierres, claveaux...) est respecté.

QUESTION : Une coupe architecturale de la construction sera-t-elle publiée ?

Une

Une coupe architecturale de la construction sera-t-elle publiée ?

Ci-contre, une vue en coupe du bassin de Latone avant démontage.

On y observe notamment les canalisations de l'Araignée dans la salle intérieure, le pilier central en pierre de taille, les rocaillages sous les sculptures de plomb et les marbres de parement (Grand Campan en vert et rouge du Languedoc en rouge).

QUESTION : La fontainerie sera-t-elle restaurée avec des techniques d’époque ?

La

La restauration de la fontainerie se fera-t-elle selon des techniques d’époque ?

Absolument, les fontainiers de Versailles restaureront la tuyauterie grâce à des techniques d’époque. Les jonctions entre les différentes parties, dont certaines fuyaient, seront reprises à l’étain. Les fissures et micro-fissures seront reprises à l’autogène. Les ajutages, qui avaient tous été changés lors de la restauration de 1850, le seront à nouveau afin de retrouver les formes d’époque Louis XIV. De petits robinets vannes carottes seront même ajoutés afin de pouvoir, comme au XVIIe siècle, moduler le débit d’eau.

QUESTION : Des matériaux d'origine seront-ils utilisés pour la restauration ?

Des

Des matériaux d'origine seront-ils utilisés pour la restauration ?

Pour ce chantier de restauration, l'objectif est de ré-utiliser le maximum possible de matériaux d'époque. Certains éléments trop abîmés doivent néanmoins être remplacés.

Au total, les proportions de matériaux conservés sont les suivantes : 75% pour la pierre et entre 65% et 95 % pour les marbres selon leur provenance.

QUESTION : Quelle est la gigantesque structure de bois qui a été retirée ?

Quelle

Quelle est la gigantesque structure de poutres de bois qui a été retirée en février 2014 ?

Il s’agit du platelage, structure de bois utilisée pour soutenir la pyramide en pierre de taille. Cette structure était posée sur le corroi (couche d’étanchéité) de glaise, sous la salle de l’Araignée. Le pilier central et la pyramide reposaient dessus. Après plus de 3 siècles, cette structure en bois était très dégradée, ce qui a conduit à des problèmes de stabilité de la pyramide. Cette couche de bois figure en beige sur l’image illustrant la question sur la coupe architecturale du bassin.

QUESTION : La chape du bassin est-elle d'origine ?

La

La chape du bassin est-elle d'origine ?

La partie de la chape sur laquelle repose la pyramide de marbre est d'origine ; l'étanchéité est assurée par une couche de glaise.

En revanche, le reste de la chape avait été recouverte de 60 cm de béton lors de la restauration de 1850.

QUESTION : Quelle est la dimension du bassin de Latone ?

Quelle

Quelle est la dimension du bassin de Latone ?

Le bassin de Latone est de forme ovale. Il mesure environ 45m de long sur 30m de large.

En incluant la statue sommitale, la pyramide mesure un peu plus de 6m de haut.

QUESTION : Quel avertissement cette œuvre pouvait-elle donner ?

Quel

Quel avertissement cette œuvre pouvait-elle donner aux courtisans du roi Louis XIV ?

Certains historiens ont interprété le bassin de Latone comme une allégorie de la victoire de Louis XIV sur la Fronde, cette révolte de nobles contre le pouvoir monarchique survenue pendant l’enfance de Louis XIV. La métamorphose des paysans en grenouilles illustrerait le châtiment réservé à ceux qui osent se révolter contre l’autorité royale. On ne trouve néanmoins trace de cette lecture chez aucun auteur et dans aucun document d’époque. De plus, l’iconographie versaillaise ne fait jamais référence à l’idée de parenté du roi.

QUESTION : L'araignée va bientôt être retirée...

L'araignée

L'araignée va bientôt être retirée... Pourriez-vous me donner la date afin que je puisse vivre en direct ce moment extraordinaire !

Pour le moment, l'opération est prévue pour le 16 janvier 2014.

QUESTION : Pourquoi Louis XIV, le Roi Soleil, a-t-il choisi ce thème ?

Pourquoi

Pourquoi Louis XIV, le Roi Soleil, a-t-il choisi ce thème ?

Louis XIV avait choisi pour emblème Apollon, le dieu Soleil. Les représentations d’Apollon sont très nombreuses dans les jardins et le château de Versailles. Latone est la mère d’Apollon et de Diane, c’est pour cette raison qu’elle a été choisie pour décorer le bassin central des jardins.

QUESTION : Des jeux de lumière seront-ils ajoutés ?

Des

Des jeux de lumière seront-ils ajoutés ?

Oui, des projecteurs seront ajoutés à la base de certains jets. Cette opération constitue l'une des dernières de la restauration.

Une fois restauré, le bassin de Latone sera éclairé lors des Grandes eaux nocturnes (tous les ans de juillet à septembre).

QUESTION : Quel type de restauration sera pratiqué sur le groupe sculpté ?

Le

Le groupe de Latone et ses enfants est-il bien en marbre ? Quel type de restauration sera pratiqué sur celui-ci ?

Le groupe de Latone et ses enfants est en fait une copie du groupe original qui a été dégradé dans les années 1980. Cette copie est un moulage en poudre de marbre. Un premier nettoyage a été effectué sur ce moulage ; il est maintenant en cours d'expertise afin de déterminer s'il sera restauré ou si un nouveau moulage sera réalisé.

QUESTION : Quelle proportion de matériaux d'époque sera réutilisée ?

Quelle

Quelle proportion de matériaux d'époque va pouvoir être sauvegardée et réutilisée ?

Ce sont environ 80% de matériaux d'époque qui vont être utilisés pour la chantier.

Sur la photo ci-contre, la croix rose tracée sur le bloc de marbre indique que celui-ci ne sera pas réutilisé au moment du remontage des marbres.

QUESTION : Combien d'artisans travaillent sur le chantier ?

Combien

Combien d'artisans travaillent pour la restauration du bassin de Latone ?

Au total, ce sont environ 80 personnes qui vont prendre part au chantier de restauration du bassin de Latone.

QUESTION : Qu’est-ce que le bâtiment près du bassin de Latone ?

Qu’est-ce

Qu’est-ce que le bâtiment près du bassin de Latone qui ressemble à une tente blanche ?

Cette tente blanche accueillera les démonstrations de restauration de métal et de fontainerie.

QUESTION : Existait-il des décors fleuris sur les parterres de Le Nôtre aujourd'hui restaurés ?

Existait-il

Existait-il des décors fleuris sur les parterres de Le Nôtre aujourd'hui restaurés ?

Le décor du parterre de Latone dessiné par Le Nôtre était uniquement composé de broderies de gazon. De même que celui qui a été reconstitué, il ne comportait aucun élément fleuri.

Ci-contre, le parterre achevé © EPV / Th. Garnier

QUESTION : D'autres bosquets ou fontaines seront-ils restaurés ?

D'autres

D'autres bosquets ou fontaines seront-ils restaurés ?

Les jardins sont en travaux de façon quasi-permanente. Un gros chantier a été lancé en mai 2013. Il ne s'agit pas d'une restauration, mais d'une création contemporaine, au bosquet du Théâtre d'Eau.

En savoir plus sur le bosquet du Théâtre d'Eau

QUESTION : A quoi servent les blocs de marbre placés au milieu du parterre ?

A

A quoi servent les blocs de marbre placés au milieu du parterre ?

Ce sont des œuvres de l'artiste italien Giuseppe Penone. Elles ont été installées dans le cadre de son exposition Penone Versailles, qui se tient du 11 juin au 31 octobre 2013, principalement dans les jardins à la française ainsi que dans le Château.

En savoir plus sur l'exposition Penone Versailles

QUESTION : Les ajutages des bassins des Lézards seront-ils repris ?

A

A l'instar de ceux du bassin de Latone, les ajutages des deux bassins des Lézards feront-ils également l'objet de modifications afin de retrouver la forme ancienne des jets ?

Vu l'ampleur du travail à réaliser par les fontainiers, la reprise des ajutages des Lézards n'a pas été programmée dans le chantier de restauration. Elle interviendra sans doute après la fin du chantier.

QUESTION : Quand le parterre de Le Nôtre a-t-il été supprimé ?

Depuis

Depuis quelle année et pour quelles raisons les anciens parterres de Le Nôtre ont-ils été supprimés, donnant ceux qu'on a connu jusqu'à aujourd'hui ?

Le parterre créé par Le Nôtre en 1665 était constitué de volutes et de palmettes. Il a été transformé en compartiments de pelouse à partir de 1818 car cette disposition demandait moins d'entretien que la précédente. Le chantier vise à restituer l'état Le Nôtre. Ci-contre, une palmette achevée sur la partie sud du parterre.

QUESTION : Avez-vous des vues du parterre avant et après restauration ?

Avez-vous

Avez-vous des vues du parterre avant et après restauration ?

Ci-contre, à gauche le parterre de Latone avant restauration et à droite le parterre de Latone après restauration.

QUESTION : Avez-vous des vues des futures topiaires ?

Avez-vous

Avez-vous des vues des futures topiaires ?

Les jardiniers sont encore en train d'étudier les documents d'époque afin de déterminer les formes de topiaires les mieux adaptées au parterre de Latone.

QUESTION : La création d'un film documentaire de la restauration historique ?

Un

Un film documentaire

La création d'un film documentaire de la restauration historique ? Nous réfléchissons encore sur l'éventualité de faire un film général, pour l'instant nous assurons une série de reportages sur chaque phase de la restauration que vous retrouvez de la page vidéos du site.

QUESTION : Qui est le mécène principal ?

Qui

Qui est le mécène principal ?

Le mécène de la restauration du bassin et du parterre de Latone est la Fondation Philanthropia.

QUESTION : Combien y a-t-il de grenouilles ?

Combien

Combien y a-t-il de grenouilles ?

Le bassin de Latone compte 38 grenouilles, réparties sur 3 niveaux : 6 sur la vasque juste en-dessous du groupe sculpté, 14 sur la vasque suivante et 18 sur la vasque juste au-dessus du niveau du sol.

QUESTION : How long will the restoration work last? How long will the restoration work last?

How

How long will the restoration work last? How long will the restoration work last?

The restoration work is programmed to last 18 months.

QUESTION : Les marbres des Lézards seront-ils restaurés ?

Le

Le marbre des bassins des Lézards sera-t-il également nettoyé et restauré ?

Les bassins des Lézards, qui sont situés sur le parterre de Latone, feront surtout l'objet de travaux de maçonnerie. En particulier, l'étanchéité des vasques doit être entièrement reprise.

QUESTION : Are there courses for becoming a fountain engineer?

Are

Are there courses for becoming a fountain engineer?

The skills of a fountain engineer are very special and exist practically only in the Palace of Versailles. There are no courses for becoming a fountain engineer: these skills are learned in the Palace of Versailles and are passed on from person to person.

QUESTION : What system will replace the “spider”?

What

What system will replace the “spider”? It normally supplies water to the other fountains during the Musical Fountains Show and the Fountains Night Show.

The other fountains of the garden are supplied by the Latona fountain. Before dismantling it, the fountain engineers installed 2 new pipes that bypass Latona, one in the north and the second in the south. These new pipes will supply the water to the other fountains during the restoration of the Latona fountain.

QUESTION : Have any archaeological probes been carried out?

Have

Have any archaeological probes been carried out?

Documentary research was carried out and the archaeologist of the Palace of Versailles is monitoring the work. This monitoring will reveal the path of the old drystone drains (underground channels). But it was not possible to carry out archaeological probes as the soil of the parterre has been ploughed up too much over the centuries.

To learn more about archaeology in Versailles

QUESTION : Will the Lizards fountains be restored and regilded?

Will

Will the Lizards fountains be restored and regilded?

The Lizards fountains are located on the Latona parterre, down from the principal fountain. The gilt lead peasants and lizards decorating them will be restored at the same time as the other sculpted figures of the Latona fountain. So they will also be removed and taken to the workshops of the metal restorers and the gilders.

QUESTION : Will the Musical Fountains Show take place normally in 2013?

Will

Will the Musical Fountains Show and the Fountains Night Show take place normally in 2013? The Latona fountain is strategic for supplying the other fountains.

The programme of the Musical Fountains Show and the Fountains Night Show will not be changed, except for the Latona fountain which will not be in action. The other fountains of the garden are supplied by the Latona fountain, and the pipe network has been changed during the restoration work: the fountain engineers have installed 2 new pipes that bypass Latona, one in the north and the second in the south. These new pipes will supply the water to the other fountains during the restoration of the Latona fountain.

QUESTION : Can I observe the restoration of sculptures?

Can

Can I observe the restoration of sculptures?

Most of the sculptures will be transported to a workshop outside Versailles to be restored. However, some gilt lead sculptures will be restored in a workshop near the fountain. You will be able to watch the metal restoration operations live.

QUESTION : What is a nozzle?

What

What is a nozzle?

The nozzles are metal parts used by the fountain engineers. They are round metal tips placed at the extremity of the pipes which determine the shape and intensity of the water spout. For the restoration of the Latona fountain, the fountain engineers are recasting all the nozzles.

Fountain engineers

QUESTION : Who is Latona?

Who

Who is Latona?

Latona is a figure from Roman mythology, the equivalent of Leto in Greek mythology. The daughter of titans, she is best known for having been one of the mistresses of Jupiter, with whom she had two children, Diana and Apollo. Discover the myth of Latona in video